Facing up to reality, at least

Just what is Rio’s post-intervention reality?

Panelists chat before the March 26 public hearing on the Federal Intervention, at the Federal Public Defenders’ Rio office

Tough to say. But one thing is certain: there’s more information about where we went wrong, where we are and how to get ourselves to a better metropolis.

Clique aqui, para português

Turning away from a longtime focus on drug gangs and trafficking, Rio is at last facing up to the reality of its milícias (paramilitary gangs) with an exclusive Intercept Brasil report, a collaborative pioneering effort with the Disque-Denúncia (anonymous call-in) service and the Volt Data Lab, followed by other reporting, arrests and even new attention within the Military Police itself (which overlaps with milicianos):

“In greater Rio, groups led by police, firemen, vigilantes, jail guards and members of the military, off duty or in active service, terrorize people more than longtime traffic lords such as the Comando Vermelho (Red Command).

Ground-breaking research by The Intercept Brasil, based on information obtained on an exclusive basis from Disque Denúncia, shows that of the 6,475 anonymous calls the service received in 2016 and 2017 – regarding drug gang and paramilitary activity in Rio proper –, 65%  were to denounce milicianos. Since there is no systematized government data on milicia growth in Rio, the number of calls – analyzed by keyword – are the strongest indicator of organized crime trends.”

Are milícias an easier target, with the Intervention?

It might be too early to celebrate the hundreds of arrests made last weekend at an alleged milícia party. Some of those arrested, we later heard, may have been innocent partygoers who bought tickets available to the general public.  According to media reports, the Civil and Federal Highway Police raided an apparent milícia headquarters in Santa Cruz, where the party was taking place– based on a two-year investigation. Coming after the murders last month of city councilwoman Marielle Franco and her driver, Anderson Gomes, one wonders if the arrests were connected, since the going theory is that milicianos were behind the killings. One wonders even more about this, after this past Sunday’s killing of “helper” of a West Zone city councilman with alleged milícia connections. Globo reports today that another murder, in Recreio yesterday, indicates a turf war.

Jornalists are investigating such news as never before, since O Globo now competes with their own former reporters laid off in successive staff cuts over the past two years, working for new sites– and this is good for Rio. And until they close the case the police, probably due to the presence of discreet military folk at the state’s Public Safety secretariat, are talking less than ever before.

Despite President Temer’s declarations and some good Holy Week stats, there’s no way to know if the Intervention is making a real difference. The lack of planning, public targets and communication in general, along with daily news of various military actions, signal a, shall we say, flexible approach (or reactive?). Yes, the military do function thusly in a shifting environment (to avoid the word “war”). For now, no one has thought of putting Rio de Janeiro public safety through the paces of the famous Hitler’s last hours scene from The Downfall. The movie parody meme from July 2014 may have been overly dispiriting for Brazilians, but bureaucratic difficulties in paying for the Intervention, reportedly affecting 63 crime-combatting actions, could reawaken local black humor.

The state Public Prosecutor’s office, better late than never

Until the laughs come, we’ve got our sad reality. In a late March public hearing on the Federal Intervention, at the Rio offices of the Federal Public Defenders, a panel of government officials (including a military intervention representative) heard favela residents describe the dangers of the intervention for them — as well as the dangers of ordinary policing in informal areas of the city, in general. The panel included state prosecutor Andréa Amin, coordinator of the Grupo de Atuação Especializada em Segurança Pública do Ministério Público do estado do Rio de Janeiro (Rio de Janeiro State Prosecutor’s Group for Special Action on Public Safety, or GAESP/MPRJ).

Since 2015 GAESP has been working (among other responsibilities) to implement a Termo de Ajustamento de Conduta (Conduct Adjustment Commitment), agreed on between the state government and the Military Police, to both improve police working conditions and their behavior in favelas. More on this in a post to follow.

Andréa Amin did not question the reality described by favela residents. She spoke of the limits to formally denouncing police abuse, as long as Rio de Janeiro lacks a dependable witness protection program. The role of the state prosecutor’s office in external police control is laid out in the 1988 Constitution, but the MPRJ only began such work in 2015, with GAESP’s creation. Much remains to be done.

“For GAESP” said Amin, “public safety is not in conflict with fundamental rights, human rights. Actually, they’re complementary concepts, not antagonistic hypotheses.” At a meeting the previous week with the new Military Police commander, Colonel Luis Claudio Laviano, and his team, the prosecutor recalled that everyone had agreed on this point.

“But in the field”, Amin added, “On a day-to-day basis, this idea isn’t always so clear. To the contrary, this culture isn’t clear. It’s much more ‘If you kill one of us, ten will die’. This is an enormous challenge for all of us here today. Because it’s very hard to break this cycle, even internally. We get a lot of friendly fire.”

Beyond the usual prescription?

The federal government, despite its hasty and ill-planned decision to intervene here, seems to be moving away from well-worn stunts (violent police incursions in favelas), signaling interest in long-term public policies — though the Temer government’s term, ending in December, is anything but long. Newly-appointed Public Safety Minister Raul Jungmann (object of rumor that he’ll run for Rio governor in October), said last week that he’ll sign a decree this week (now ending) creating mechanisms for the federal government to induce good state-level public safety practices, based on performance indicators. This was a recommendation made last year by the Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada, IPEA.

Favela residents describe dangers and fears at the Federal Public Defender’s office’s public hearing on the Intervention

An OsteRio meeting this week on the judiciary and development (in the sense of barriers to investment), gathered the informed and objective perspectives of lawyers and a former judge. Talk centered on Brazilian institutions. There was consensus on the endemic inequality among the three branches of government, subverting checks and balances. The judiciary occupies vacuums left by the executive and the legislative branches, they said.

What’s lacking are the courage to act, coordination among the branches. “Bills are useless, because you never know what the state assembly will hang on one,” said Marcelo Trindade, lawyer and PUC-Rio law professor, former president of the Brazilian SEC counterpart, the CVM.

When subject to political influence, regulatory agencies do little to defend society’s interests. An example would be Agetransp, which regulates Rio state transportation; earlier this month the state prosecutor’s office requested the annulment of Governor Pezão apppointments to it— allegedly of people lacking qualifications to sit as councillors. Accounting courts (which exist at city, state and federal levels) are also problematic– sometimes corrupt, sometimes overreaching sensible bounds.

And the STF, or Supreme Court? Turn off the TV, suggested one OsteRio participant. Television coverage only serves to swell the vanity of magistrates — who, who knew? — enter and exit elevators by order of seniority.

Even in the Supreme Court itself there is unbridled talk nowadays of how the judiciary actually works. In the words of STF Justice Luís Roberto Barroso, on the request for habeas corpus from former President Luís Inácio Lula da Silva, earlier this month:

— Cases should take 6 months, a year. When very complex, a year and a half. We have become used to a very bad standard and we have developed a culture of procrastination that wavers between the absurd and the ridiculous. Brazilian penal procedures produce explicit scenes of third-worldism. Words in Brazil are losing their meaning. Among us, the idea of due legal process has come to mean a never-ending process. And that of guaranteeism means no one should ever be punished regardless of what they did.

Words lose meaning, Justice Barroso said. Rio de Janeiro (and Brazil overall) is a place of great confusion. Many have opinions and suspect everyone in power, but few are certain about who is doing what, and especially, for whom it’s being done. When you’re bottoming out, as we are, a useful first step is to make more explicit the reality of a fragmented, unequal, violent and unjust society. Next comes weaving a rope to climb back up out of the abyss.

Advertisements
Posted in Brazil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , , , , , , , , , , | 1 Comment

Pelo menos a realidade está mais na cara

E qual é a realidade no Rio de Janeiro, pós intervenção?

Papo inicial entre participantes de mesa, em audiência pública sobre a Intervenção Federal, Defensoria Pública Federal, 26-3-2018

Difícil dizer. Mas uma coisa está certa: há mais informação sobre por onde erramos, onde estamos, e como chegar a uma metrópole melhor.

Desviando o foco tradicional das facções e do tráfico de drogas, encara-se, enfim, a realidade das milícias, com matéria exclusiva do Intercept, feita em colaboração pioneira com o serviço de Disque-Denúncia e a Volt Data Lab, seguida de outras reportagens, prisões e até uma novidade dentro da própria Polícia Militar:

“Na metrópole do Rio, os grupos comandados por policiais, bombeiros, vigilantes, agentes penitenciários e militares, fora de serviço ou ainda na ativa, aterrorizam a população mais do que os históricos senhores do tráfico como o Comando Vermelho.

Um levantamento inédito feito pelo The Intercept Brasil, com base em informações obtidas com exclusividade do Disque Denúncia, mostra que, das 6.475 ligações anônimas que o serviço recebeu em 2016 e 2017 – referentes às atividades de traficantes e paramilitares na capital –, 65% delas denunciam milicianos. Como não há dados sistematizados pelo governo sobre o avanço das milícias no Rio, o volume de denúncias – analisadas por palavras-chave – são o mais forte indicativo dos caminhos do crime organizado.”

Alvo miliciano mais fácil, com a Intervenção?

Talvez seja cedo demais para comemorar as centenas de prisões efetuadas numa festa supostamente de milicianos, no fim de semana passado. Alguns prisioneiros, ficamos sabendo depois, talvez sejam apenas festeiros inocentes que compraram ingressos disponíveis a qualquer um.  De acordo com reportagens, as Polícia Civil e Rodoviária estouraram uma espécie de quartel-geral de milicianos em Santa Cruz, onde acontecia a festa, após dois anos de investigações. Vindo depois dos assassinatos, mês passado, da vereadora Marielle Franco e de seu motorista, Anderson Gomes, fica a pergunta: as prisões teriam algo a ver, já que a suspeita é que milicianos estejam por trás das mortes? A pergunta incomoda mais ainda, depois do assassinato, domingo passado, de um “colaborador” de um vereador da Zona Oeste, supostamente ligado a milicianos. De acordo com O Globo, outro assassinato, no Recreio, sinalizaria uma guerra entre milicianos.

Jornalistas investigam tudo isso como nunca antes, já que O Globo hoje concorre com seus próprios ex repórteres, demitidos em sucessivos “passaralhos” nos dois últimos anos, hoje trabalhando em sites novos– e isso é muito bom. A polícia, também como nunca antes (provavelmente como efeito da presença dos discretos militares na Segurança Pública do estado), fala pouco, enquanto não fecha o caso.

Assim, apesar de declarações do presidente Temer e de alguns números bons da Semana Santa, não há como saber se a Intervenção está mesmo fazendo uma diferença. A falta de planejamento, metas públicas e de comunicação em geral, junto com notícias diárias de diversas ações militares, indicam uma atuação, vamos dizer, flexível (ou reativa?). Bem, militares trabalham assim num ambiente mutável (para não usar a palavra guerra). Por enquanto, ninguém teve a ideia, ainda, de meter a segurança do Rio de Janeiro naquela famosa cena de A Queda- As últimas horas de Hitler. O meme cinematográfico de julho de 2014 talvez tenha abatido demais os brasileiros, mas as dificuldades burocráticas em custear a intervenção, afetando 63 ações de combate ao crime, podem reanimar o humor negro.

Ministério Público estadual, antes tarde do que nunca

Enquanto as risadas não vêm, sim, temos nossa triste realidade. Numa audiência pública sobre a Intervenção Federal, no fim de março, na Defensoria Pública Federal do Rio, moradores de favela falaram, para uma mesa de autoridades (inclusive um representante militar da intervenção em si) dos perigos, para eles, da intervenção — e do policiamento de áreas informais da cidade, em geral. Estava presente a promotora estadual Andréa Amin, coordenadora do Grupo de Atuação Especializada em Segurança Pública do Ministério Público do estado do Rio de Janeiro (GAESP/MPRJ).

O GAESP, desde 2015, trabalha (entre outras responsabilidades) para implementar um Termo de Ajustamento de Conduta, assinado entre o governo estadual e a Polícia Militar, para melhorar tanto as condições de trabalho dos PMs como o comportamento deles em favelas. Mais sobre isso, num post posterior.

Andréa Amin reconheceu a realidade que os moradores de favela descreviam. Falou da dificuldade em denunciar abusos policiais, enquanto o Rio de Janeiro não oferecer um programa confiável de proteção a testemunhas. O papel do Ministério Público no controle externo das polícias está na Constituição de 1988, mas o MPRJ começou a atuar nesse sentido apenas em 2015, com a criação do GAESP. Falta muito.

“Para o GAESP” disse Amin, “a segurança pública não está na mão contraria de direitos fundamentais, de direitos humanos. Na verdade, são conceitos que se complementam. Não são hipóteses antagônicos”. Numa reunião na semana anterior, lembrou a promotora, com o novo comandante da Polícia Militar, o coronel Luis Claudio Laviano, e sua equipe, todos concordavam sobre isso.

“Mas na ponta”, lamentou Amin, “No dia a dia, nem sempre essa ideia fica clara. Ao contrario, essa cultura não está clara. Esta muito mais ‘se matou um de nós, vão morrer dez’. Isso é um desafio enorme, para todos nós aqui presente. Porque quebrar esse ciclo é muito difícil, até internamente é muito difícil. Sofremos muito fogo amigo”.

Indo além das receitas de sempre?

O governo federal, apesar de ter trocado pés e mãos na apressada decretação da intervenção aqui, parece estar começando a fugir de truques velhos e gastos (incursões policiais violentas), assinalando interesse por políticas públicas de longo prazo– apesar do prazo do governo Temer ser qualquer coisa menos longo. O novo ministro de Segurança Pública, Raul Jungmann (objeto de rumores de que irá se candidatar ao governo do Rio), disse semana passada que baixará, nesta semana, um decreto criando mecanismos para liderar, ou induzir, boas práticas de segurança pública, utilizando indicadores de desempenho, a nível estadual. Trata-se de uma recomendação feita ano passado pelo Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada, IPEA.

Moradores de favela descrevem perigos e temores, na audiência pública da Defensoria Pública federal

Um encontro do OsteRio, nesta semana, sobre o judiciário e o desenvolvimento (no sentido de barreira aos investimentos), trouxe olhares informados e objetivos de advogados e de um ex magistrado, sobre as instituições brasileiras. Houve consenso sobre a desigualdade endêmica entre os três poderes, que deveriam funcionar com pesos iguais, para constituir o fundamento da democracia, de pesos e contrapesos. O judiciário ocupa vácuos deixados pelo executivo e de legisladores, disseram.

Falta a coragem de agir, colaboração entre os poderes. “Projeto de lei não adianta, porque você não sabe o que [a Alerj, a assembleia estadual, vai] pendurar nele”, disse Marcelo Trindade, advogado, professor de direito na PUC Rio e ex-presidente da CVM.

As agências reguladoras, quando sob influência de políticos, pouco defendem os interesses da sociedade. Um exemplo seria a Agetransp, que regula transportes no estado do Rio; no começo deste mês o Ministério Público estadual pediu a anulação das nomeações feitas pelo governador Pezão— supostamente sem qualificação para ocupar cargos de conselheiro. Os tribunais de contas também são problemáticos– às vezes corruptos, às vezes intrometidos.

E o Supremo? Desliga a TV, recomendou um participante do OsteRio. A cobertura televisiva só faz crescer a vaidade dos magistrados — que, você sabia? — entram e saem do elevador da corte por ordem de antiguidade.

Até no próprio STF, hoje em dia, fala-se, sem pudor, da realidade do sistema judiciário. Nas palavras do ministro do STF Luís Roberto Barroso, sobre o pedido de habeas corpus do ex presidente Luís Inácio Lula da Silva, no começo deste mês:

— Processos devem durar 6 meses, um ano. Se for muito complexo, uma ano e meio. Nós nos acostumamos com um patamar muito ruim e desenvolvemos uma cultura da procrastinação que oscila entre o absurdo e o ridículo. O processo penal brasileiro produz cenas de terceiro mundismo explícito. As palavras no Brasil vão perdendo o sentido. Entre nós, a ideia de devido processo legal passou a ser a do processo que não termina nunca. E a de garantismo significa que ninguém deve ser punido jamais, não importa o que tenha feito.

As palavras perdem o sentido, disse o ministro Barroso. O Rio de Janeiro (e o Brasil em geral) é um lugar confuso. Muitos opinam e desconfiam, mas poucos têm certeza sobre quem faz o quê e, acima de tudo, por quem faz. Explicitarmos a realidade de uma sociedade fragmentada, desigual, violenta e injusta é um bom primeiro passo, para quem está, como estamos, no fundo do poço. Resta saber como teceremos uma corda para sair dele.

Posted in Brasil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

Will Rio be safer?

“The military got itself into a mess”– public safety specialist, CESec’s Sílvia Ramos, at Museum of Tomorrow event

Carnival’s intensity and the current tensions in greater Rio might be two sides of the same coin. We felt what was coming. Despite the thrills we knew it was impossible to go any further with rising crime and the ever-more-decadent cops. We ran out of fun and breath.

No one knows the answer to the question this post’s headline. The military have been cautious and opaque, up to now. We don’t know with whom they’re speaking, what reports they read, how many soldiers they’ll be, nor what the plan is for the ten months until December, when they must depart, handing us all over to a new Public Safety Secretary, appointed by a new governor whose name and projects are as yet unknown.

One known result of the intervention is the great flow of information, ideas and beliefs regarding public safety coursing through the country, particularly in Rio. Over the last week this blogger read copious material on the subject and attended meetings and debates, almost daily.

At the Museum of Tomorrow the mayor of Pelotas, Rio Grande do Sul, described a new interdisciplinary municipal initiative to reduce crime

The interventors clearly face a series of Herculean tasks, to be carried out in an urban civilian environment where citizens’ constitutional rights were never ironclad. This — along with the historical weight of Brazil’s military past, the ongoing Car Wash investigations and criminal gang movements, in an electoral year, with politicians as nervous as ever.

This blogger was already aware of the management challenges presented by Rio’s Military Police. A consultant’s words, at a debate hosted by the newly resuscitated OsteRio, provided hair-raising details. Leandro Piquet Carneiro, from São Paulo University’s Public Policy Research Nucleus, told how our police asked him to come up with standard protocols for their day-to-day work. Piquet Carneiro brought the material he’d already produced for the São Paulo state Military Police. Rio spent months adapting it to the local context. The script was published. No one used it; and then a whole collection of manuals was discovered, produced by a gamut of groups within the force.

“The commander wasn’t able to unify [the force around the protocols],” the consultant concluded. “There’s so much fragmentation, though this is a ‘military’ police force”. What needs to be done, he says, is to “reestablish command, discipline and integrity.”

Concerned with the intervention, activists, cultural agitators and favela and peripheral residents met at the Crescer e Viver Circus school in Cidade Nova

Joana Monteiro, the state-run Public Safety Institute (ISP) director, also participated in the renewed OsteRio, which debated public safety early this week. She said that good police leave the force because they can’t accept the work conditions and overall climate. Promotions aren’t merit-based, she said. There was so much pressure to increase the number of pacification police during the administration of José Mariano Beltrame that the math test was removed from the entrance exam. Beltrame, in his almost ten years as state Public Safety Secretary, named seven Military Police commanders.

“Every time [you change the general commander],” explained Monteiro, “there’s a 30%-50% turnover of local commanders. There’s no incentive to long-term thinking.”

Both speakers pointed to on-the-ground policing as a top priority, one shared by the  interventor, General Braga Netto. It seems he’ll be able to wrangle funds out of federal hands to pay and increase the force size, and fix the half of all police cars that are broken down, something Governor Pezão failed at. If Braga Netto follows suit, violent lethality (fueled, last month, by deaths occurring during confrontations with police) and other crimes risk a continued Alpine trajectory.

At the Crescer e Viver circus school last week, the debate was over how to respond to the intervention itself. Some of the participants invited by circus founder Junior Perim fully rejected the intervention, lobbying for resistance. Others, who had prepared a document, preferred to try for dialogue with the military, to push them to respect citizen rights, particularly those of residents in informal neighborhoods of the metropolis. The bottom line was a diluted document  — and resentment on both sides.

With an eye towards the grey area that came into greater evidence with the military arrival in Rio, several intervention observatories have been created, as well as channels for making accusations. Artists and favela representatives have also acted. There have been formal complaints.

The Center for Safety and Citizenship Studies, CESeC, has scheduled a meeting for March 5 of supporting groups (state Public Defenders, Amnesty International, Redes da Maré, Fórum Brasileiro de Segurança Pública, Casa Fluminense, Instituto Brasileiro de Análises Sociais e Econômicas, Ibase, Laboratório de Análise da Violência, Lav/Uerj, and the Instituto de Estudos da Religião, Iser, plus others) for its new observatory, that will monitor the intervention and publish reports. There will be a chance for journalists to ask questions, at noon.

The November, 2017 launch of a journal with proposals on the federal role in Public Safety

Far from Rio, the new minister of the new Public Safety Ministry, Raul Jungmann, is starting to take the reins of the Federal and Highway police forces, as well as the prison system — to improve integration among these and thus serve public safety needs across the nation.

His mission is more long-term than that of General Braga Netto. Nevertheless, specialists and actors who participated last November in a policy proposal journal issue published by the federal Applied Economic Research Institute (IPEA), recommend even longer-term work, on something they see as fundamental: the federal government’s leadership, with guidance and incentives to state and city governments, towards implementing the most modern and effective policies in Brazil and elsewhere.

Otherwise, they say, police forces tend to opt for brute repression with inadequate training and no planning, using little intelligence or data. Monitoring  and evaluation are also missing, for policy adjustment. Police often end up prioritizing their own group or other political interests, instead of working together with agencies in the governments they serve.

Brasil lacks basic official instruments. It’s not the federal government that collects crime data, but the independent Forum Brasileiro de Segurança Pública. The Forum uses the Brazilian freedom of information law to get access to state numbers. The United States created a national crime data base in 1929.

Where is the army now? Tanks aren’t rolling along the beach nor crossing the Aterro, as some imagined. For now, the military seem to be focussed on state lines and occasional action at favela entrances, partially following the pattern established by Garantia da Lei e da Ordem (Law and Order Guarantee, or GLO) operations, which brought the army to Rio in an earlier phase, starting last June. They also carried out a sweep at a metropolitan prison where a rebellion was staged just as the intervention was announced. There are plans for other parts of Rio state.

Wherever they are deployed, the interventor and his troops will certainly come up against the web of favors and relations that benefited the state’s main players for so many years. The shape of our downward spiral contains the perverse fact that the more crime there is, the more work for security forces– i.e., poorly-paid off-duty cops, at private companies or as part of the Segurança Presente (Safety Present) project, which protects some parts of the capital in the absence of the actual Military Police.

The web came to light again with this article by a former O Globo newspaper reporter, set off by the recent arrest of Orlando Diniz, president of the Rio state Commercial Federation (Fecomércio), accused of embezzling funds totaling more than R$ 10 million. The article, on The Intercept Brasil site, describes the connections among Fecomércio, Globo newspaper and its Reage Rio! anti-crisis project, and, what do you know, the Segurança Presente program.

With Diniz’ arrest, one wonders if the federation will continue to fund it.

Posted in Brazil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , | 2 Comments

O Rio vai ficar mais seguro?

“Os militares entraram numa fria”– especialista em segurança pública, Sílvia Ramos, do CESeC, em evento no Museu do Amanhã

A intensidade da festança no último Carnaval e a tensão atual no grande Rio talvez sejam lados da mesma moeda. Sentíamos, apesar da alegria, o que vinha vindo, que era impossível continuar com tal crescimento nas taxas de crime e tal sucateamento das polícias. Chegamos ao fim da folia e do fôlego.

Ninguém sabe a resposta à pergunta da manchete deste post. Até agora, os militares agem com cautela e opacidade. Não sabemos a quem estão ouvindo, quais relatórios leem, quantos soldados serão, nem qual seria o plano para os dez meses até dezembro, quando devem se retirar, passando o bastão para um novo secretário de segurança pública, nomeado por um novo governador, de nome e pretensões também desconhecidos.

Um resultado conhecido, isso sim, da intervenção, é o grande fluxo de informações, ideias e crenças sobre segurança pública que corre pelo país, sobretudo no Rio. Na última semana, sua blogueira leu material farto sobre o assunto e assistiu, quase diariamente, a reuniões e debates.

No Museu do Amanhã, a prefeita de Pelotas, RS, descreveu uma nova iniciativa municipal, interdisciplinária, para reduzir o crime

Fica claro que os interventores têm pela frente uma tarefa hercúlea. Ela é pontuada pela armadilha da atuação militar num ambiente civil e urbano, onde as proteções constitucionais aos direitos do cidadão nunca tiveram respaldo férreo. Isso, com o peso histórico do passado militar no Brasil, a continuação das investigações da Lava Jato e movimentos entre facções criminosas, num ano eleitoral, de nervos políticos à flor da pele.

Sua blogueira já estava consciente do desafio administrativo apresentado pela Polícia Militar. O depoimento de um consultor, numa noite de debate do agora ressuscitado OsteRio, trouxe detalhes arrepiantes. Leandro Piquet Carneiro, do Núcleo de Pesquisas em Políticas Públicas da USP, relatou um pedido feito a ele pela PM fluminense, para a criação de procedimentos padrão para o dia a dia do efetivo. Piquet Carneiro buscou o material que já havia produzido para a PM paulista. Nossa Polícia Militar passou meses adaptando-o para o contexto local. O roteiro foi publicado. Ninguém o adotou; foi aí que se descobriu a existência de uma gama de manuais, produzidos por vários grupos dentro da PM.

“O comandante não era capaz de unificar [a tropa em torno dos procedimentos],” concluiu o consultor. “Há muita fragmentação, apesar da polícia ser ‘militar'”. É preciso, diz ele, “reestabelecer o comando, a disciplina, a integridade”.

Preocupados com a intervenção, ativistas, agitadores culturais e moradores de favela e subúrbio se reuniram no Circo Crescer e Viver, Cidade Nova

Joana Monteiro, diretora do Instituto de Segurança Pública (ISP), entidade estadual, também participou do renovado OsteRio, que tratou do assunto segurança pública no início desta semana. Contou que os bons policiais saem da PM, por não aguentar as condições e o clima de trabalho. Promoções não acontecem por mérito, disse. Houve tanta pressão para aumentar o efetivo das UPPs, na administração de José Mariano Beltrame, que a prova de matemática foi retirado do concurso. Beltrame, nos seus quase dez anos como secretário de Segurança Pública, nomeou sete comandantes da PM.

“Toda vez [que se troca o comandante geral],” explicou Monteiro, “troca-se de trinta a cinquenta por cento dos comandantes locais. O incentivo de pensar longo prazo não existe”.

Ambos palestrantes apontaram o policiamento ostensivo como prioridade número um, compartilhada pelo interventor, general Braga Netto. Parece que ele poderá arrancar recursos de mãos federais para pagar e aumentar o efetivo e consertar a frota de veículos, impossível para o governador Pezão. Se Braga não tiver êxito, a letalidade violenta (puxada, mês passado, pelas mortes em confronto com a polícia) e outros crimes perigam continuar numa trajetória alpina.

No Circo Crescer e Viver, semana passada, o debate foi sobre como responder à intervenção em si. Parte dos participantes chamados pelo fundador do circo-escola, Junior Perim, rechaçava integralmente a intervenção e pregava a resistência. Outra parte, que preparara um documento, preferia tentar um diálogo com os militares, para que agissem com respeito aos direitos dos cidadãos, sobretudo de moradores em áreas informais da metrópole. O saldo foi um documento diluído  — e ressentimentos nos dois lados.

De olho justamente na área cinza evidenciada pela chegada dos militares ao Rio, já se criaram vários observatórios da intervenção e canais para denúncias. Artistas e representantes de favela se movimentam, também. Já houve questionamentos formais.

O Centro de Estudos de Segurança e Cidadania, CESeC, marcou uma reunião para o dia 5 de março, dos apoiadores (Defensoria Pública, Anistia Internacional, Redes da Maré, Fórum Brasileiro de Segurança Pública, Casa Fluminense, Instituto Brasileiro de Análises Sociais e Econômicas, Ibase, Laboratório de Análise da Violência, Lav/Uerj, e o Instituto de Estudos da Religião, Iser, e outros) de seu novo observatório, que irá monitorar a intervenção e publicar relatórios a respeito. A partir de meio-dia haverá uma abertura para jornalistas.

Lançamento de boletim de propostas para o papel federal na Segurança Pública, em novembro de 2017

Longe do Rio, o novo ministro do novo Ministério de Segurança Pública, Raul Jungmann, começa a tomar conta das Polícias Federal e Rodoviária, além do sistema penitenciário– com o intuito de uma maior e mais efetiva integração, a servico da segurança pública em todo o território nacional.

A missão dele é mais a longo prazo do que a do general Braga Netto. Contudo, especialistas e atores que participaram, em novembro último, de um boletim propositivo do Instituto de Pesquisa de Economia Aplicada (IPEA), recomendam um trabalho de prazo mais longo ainda, para aquilo que consideram fundamental: a liderança do governo federal, com orientações e incentivos para governos estaduais e municipais, sobre o que existe de mais moderno e eficaz no Brasil e no mundo.

Sem isso, dizem, as polícias tendem a optar pela repressão bruta sem planejamento, utilizando pouca inteligência ou dados, com capacitação inadequada. Monitoramento e avaliação também fazem falta, para ajustes eventuais nas políticas públicas dos estados. As polícias também acabam por prezar interesses corporativos e políticos, em vez de trabalhar de forma integrada entre si e com outras partes dos governos que servem.

O Brasil carece de ferramentas oficiais básicas. Quem coleta dados sobre a criminalidade no país como um todo não é o governo federal, mas uma entidade do terceiro setor, o Forum Brasileiro de Segurança Pública. O Forum utiliza a Lei de Acesso a Informação para juntar números estaduais. Os Estados Unidos começaram a criar uma base de dados nacional em 1929.

Onde está o exército agora? Tanques não rodam a orla nem pelo Aterro, como alguns vislumbraram. Por enquanto, os militares parecem ter focado em divisas de estado e ações pontuais em acessos de favelas, seguindo em parte o padrão das operações do Garantia da Lei e da Ordem (GLO), que trouxe o exército para o Rio, numa fase anterior, a partir de junho passado. Fizeram, também, uma varredura numa cadeia na região metropolitana, palco de uma rebelião quando a intervenção foi anunciada. Há planos para outras partes do estado do Rio.

Onde quer que atuem, o interventor e suas tropas certamente irão esbarrar na teia de favores e relações que por tantos anos favoreceu os principais players do estado. Os contornos de nosso espiral descendente contém o fato perverso de que, mais crime que houver, mais serviço para as forças de segurança, ou seja, os mal remunerados policiais militares de folga, em empresas particulares ou nas forças do projeto Segurança Presente, que protege, na ausência da PM, alguns bairros da capital.

A teia veio à tona novamente com esta reportagem por um ex repórter do jornal O Globo, desencadeada pela recente prisão de Orlando Diniz, presidente da Federação do Comércio do Estado do Rio de Janeiro, a Fecomércio, acusado de desvios de verba totalizando mais de R$ 10 milhões. A reportagem, do site The Intercept Brasil, descreve as conexões entre a  Fecomércio, o jornal Globo e seu projeto anti-crise, Reage Rio! e, quem diria, o projeto Segurança Presente.

Será que, com a prisão de Diniz, a Federação continuará a bancá-lo?

Posted in Brasil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , | Leave a comment

Segurança no Rio de Janeiro, proposta minada

Antiquado brasão policial

Intervenção federal poderia criar brecha para a implementação de políticas públicas efetivas, mas não deve acontecer

No cálculo de tudo que sabemos sobre o novo papel dominante do Comando do Leste na segurança pública do Rio de Janeiro — divulgado quinta-feira, tarde de noite– há uma certeza. O planejamento acabou de começar.

Não é um bom sinal. Planejamento é uma das áreas fracas da estrutura existente de segurança pública, junto com trabalho em equipe. A pesquisa que sua blogueira fez sobre o assunto nos últimos quatro meses revelou que o Rio é um arquipélago de grupos de interesse, a maioria em competição por recursos cada vez mais escassos, sejam de governo, do setor privado ou produzidos pelo crime. É fenômeno raro, juntar as mãos para servir à sociedade como um todo.

Talvez os militares consigam conter a atividade criminosa no Rio metropolitano, por um tempo (estarão entre nós pelo menos até o fim do ano). Contudo, precisa-se de muito mais do que botas e capacetes, para sentirmos e termos mais segurança. Segue o que algums especialistas têm como propostas:

  • Reforma policial— capacitação, letalidade, corrupção, carreiras, integracão entre as Polícias Civil e Militar, demilitarização, gestão, condições de trabalho, sistemas de informática e dados e a utilização destes
  • Maior coordenação policial com o judiciário, para que criminosos não voltem às ruas com tanta rapidez
  • Reforma prisional — condições mais humanas, repressão de facções e privilégios, redução de população (sentenças mais breves para crimes menos graves)
  • Maior controle de armas — papel maior para a Polícia Federal, criação de guarda costeira, sistema de licenciamento de armas como o que existe para veículos
  • Criação de um Ministério de Segurança Pública, com um papel central para o governo federal na concepção e indução de políticas públicas estaduais (de acordo com a imprensa, Temer talvez faça isso em breve)
  • Legalização de drogas, com Portugal como modelo, focando em saúde pública
  • Prevenção do crime entre jovens, em escolas e comunidades como um todo

A reforma policial por si só envolve obstáculos (inclusive a necessidade de uma emenda constitucional) e interesses corporativos; imagine tentar fazer pelo menos uma parte do resto, além disso. Onde estão os recursos?

Crimes militares não se julgam no sistema dos cidadãos comuns, prevalecendo, ao contrário, a corte militar. Isso já causou problemas no Rio, no caso recente de uma operação conjunta militar/Polícia Civil, em São Gonçalo, com mortes até hoje guardadas em mistério.

Temos uma situação de extrema complexidade — num ano eleitoral com mais fatores desconhecidos do que o Brasil já experimentou em toda sua história. Quando consideramos os três anos durante os quais o Rio já conviveu com dificuldades financeiras, administrativas, políticas e de crime, é difícil adivinhar qual foi o elemento que levou, enfim, o presidente Miguel Temer a tomar essa decisão histórica, e a promessa de melhorias que a intervenção federal nos traria.

Pode ser que cheguemos a lamentar a noite em que gargalhamos coletivamente, enquanto passou pela avenida Sapucaí a alegoria da escola de samba, Paraiso de Tuiuti, Temer de vampiro .

Posted in Brasil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , | 2 Comments

Safety in Rio de Janeiro, a losing proposition

Antiquated Rio police insignia

Federal intervention could provide a truce for effective public policies, but probably won’t

Given how little we know about the Eastern Command’s new, overarching role in Rio de Janeiro’s public safety — announced late Thursday night– one thing is certain. The planning for it has only just begun.

Not a good sign. Planning is one of the weak areas of the existing state public safety structure, as is working together. Research your blogger has done on the subject over the past four months shows that Rio is an archipelago of interest groups, most of them competing for shrinking resources, be they governmental, private sector or crime-produced. Joining hands to serve society as a whole is a rare phenomenon.

The military may be able to clamp down on criminal activity in greater Rio, for a time (they’ll be here at least until the end of this year). But much more than boots on the ground are needed, to bring us greater safety. Here are what some specialists have been proposing:

  • Police reform— training, lethality, corruption, career paths and advancement, integration between Civil and Military Police forces, demilitarization, management, work conditions, computer and data systems and usage
  • Greater police coordination with the judiciary, so criminals don’t get back on the street so easily.
  • Prison reform — more humane conditions, crackdown on gangs and perks, reduced numbers (shorter terms for less serious crimes)
  • Greater weapons control — bigger role for Federal Police, creation of a Coast Guard, gun licensing system such as that for automobiles
  • Creation of a Public Safety Ministry, with a key policy and policy-inducing role for the federal government (Temer may do this soon, according to press reports)
  • Drug legalization, with Portugal as a model, focusing on public health
  • Crime prevention among youth, in schools and communities at large

Police reform alone is fraught with obstacles (including the need for a constitutional amendment) and entrenched interests; imagine trying to do even a part of the rest as well. Where are the funds?

Military crimes are not subject to the civilian legal system, judged instead by a military court; this has already caused problems in Rio, in a recent case of a military/civil police operation in São Gonçalo, with mysterious deaths resulting.

We’ve got an extremely complex situation — in an election year with more unknowns than Brazil has ever faced. Given the years Rio has been in trouble, financial, administrative and crime-wise, it’s hard to guess just what finally brought president Miguel Temer to this historic decision, and the promise that federal intervention purportedly holds for us.

We may well rue the night we guffawed, as the Paraiso de Tuiuti samba school rolled its Temer Vampire float down the Sapucaí avenue.

Posted in Brazil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , | 1 Comment

Public transportation pandemonium in Rio de Janeiro

Who’s playing with passengers? Public art in the BRT Alvorada Terminal, Barra da Tijuca

Arrests yesterday blow open corruption scheme hurting passengers for almost 30 years

Some say we’ve got the worst public transportation crisis ever in metro Rio, with chaos clearly on the way. This story in O Globo published last Sunday describes falling ridership, late wages, layoffs, two court rulings to lower fares, increased informal transportation with alleged militia participation, old buses being taken off the road, and bus company threats to close 22 BRT stations on the Transoeste line.

Para português, clique aqui

The owner of some of the most important bus companies in Rio, a member of the Barata family, was arrested for the third time Tuesday, accused of bribing state politicians. He’s said to be part of a big web of businessmen and politicians who’ve placed their pockets over the greater good.

Monday, bus drivers voted for a five-hour strike on Nov 21, to press for late wage payments, among other demands.

Believe it or not, public transportation was meant to have been the 2016 Olympic Games’ most important legacy. In the run-up to Rio’s mega-events at least US$ 4.5 billion went to partial modernization of the SuperVia metro train system, the construction of three BRT lines, a light rail system and the extension of a subway line.

What happened? What went wrong?

Here it’s worth recalling that a 20-cent bus fare increase sparked the 2013 street protests. This in turn brought a demand for transparency in the accounts and the relationships between bus consortia (reorganized in this format in 2011 by the Paes administration; the companies were mere licensees, before) and City Hall.

It’s useful to think about such transportation chaos in light of the many collapses in traditional systems we now see worldwide. Hypothesis: on the one hand, the chaos has to do with how hard it’s getting to keep secrets. On the other, it’s becoming easier to network and share information. We sensed this in the streets in 2013.

With bus companies, it appears the traditional model in Rio was:

  • Fares covered costs and profits
  • Companies didn’t open their books
  • Company owners supported electoral campaigns and bribed politicians and members of the state accounting court
  • Strong politicians awarded tax cuts and protected companies from other politicians, the press and competitors such as mini-vans
  • Companies increased fares once a year, supposedly to keep up with inflation

What we have now, it seems, is:

  • Fares don’t cover costs and profits
  • Costs and profits come into the public eye
  • The mayor and the courts no longer protect companies
  • Federal Police and state Public Prosecutors act, accused politicians make plea bargains
  • Fares are cut

In 2013, then-mayor Eduardo Paes managed to block the City Council’s bus investigation committee. He did, nevertheless, order up a study of bus companies’ accounts. Meanwhile, these began to automate the fare system (laying off fare collectors and encouraging RioCard use), which eased data access. At the end of his term, Paes didn’t pay the last consulting installment — and PricewaterhouseCoopers didn’t deliver their work. A persistent reporter went after it and revealed a great deal (which helped this blogger to put together the above models), in a crucial series of reports published on the Agência Pública site.

Who knows how much of this led to current mayor Marcelo Crivella’s decision to block the annual bus fare hike? We’ve had two court-ordered fare reductions. Impossible, in the Paes years. Crivella also relaxed regulation of mini-vans, which compete with West Zone buses and the BRT. Supposedly there’s a connection between vans and informal “security” forces, milícias, in this part of Rio — which some observers say will have political implications.

In this scenario, the financial setup of bus service (or other means of transportation) is never discussed. Who pays? Many cities rely on public subsidies with transparency and efficacy. Urbanist and architect Washington Fajardo’s reflection in his weekly Globo column, last Saturday, asks a key question: “Is moving around the city a business or a right?” A city isn’t vibrant when its citizens keep to limited bubbles. Cities are places that breathe by way of exchanges– of experience, ideas, goods and services.

The question of who pays should be addressed regarding all means of transportation — and they should all be thought of, according to specialists, within the metropolitan context. This had never happened until the recent drafting of the Metropolitan Region Strategic Plan for Urban Development. A patchworked “system” built on favorable relations among businessmen and politicians becomes vulnerable in times of economic and political crisis. We’re seeing significant ridership drops and the state has lost the capacity to support its subsidized fare discount.

Two million people commute between adjacent towns and Rio proper, every day. The lack of transportation alternatives adds to the chaos.

The neighboring town of São João do Meriti, with a mere 460 mil souls, boasts one of the highest rates of labor force percentage working in the capital: 40%, according to Casa Fluminense, based on 2010 IBGE data.

São João do Meriti has seen an explosion of wheels: the number of cars went from 44,000 in 2005 to 93,000 in 2015, more than doubling; motorcycles more than tripled, rising from 3,800 in 2005 to 16,600 in 2015, up 337%.

While the CarWash investigation came rolling up to the bus sector starting last July with its Last Stop operation, it’s also affected trains, the light rail system, the subway and even ferries. This is because all these are concessions run, partially or totally, by construction companies, pension funds and bus companies involved in corruption scandals.

Take the VLT light rail concession, for example. Construction company OAS is said to be selling its share in one concession shareholder, to an Abu Dhabi fund, Mubadala, along with the French group Vinci, which has worldwide transportation experience. The concession’s other shareholders’ investment capacity is also presumably limited by the results of corruption and poor management, as these include the Previ, Petros e Funcef pension funds, respectively of Banco do Brasil, Petrobras and Caixa Econômica. Builders Camargo Correa, Andrade Gutierrez and Odebrecht (majority shareholder, along with the Japanese Mitsui, in the SuperVia metro train concession) and bus companies are also part of the VLT concession.

As Vitor Mihessen, Casa Fluminense information coordinator, and Clarisse Linke, the Institute for Transportation and Development Policy Brazil office’s executive director, never tire of pointing out, transportation policy needs to be considered together with housing, jobs and inequality reduction policies — which did not happen in the Paes years. Due to misguided federal policy, most of Rio’s low income Minha Casa Minha Vida housing was built far from jobs and other passenger destinations. The long distances hurt metro transportation networks’ financial viability, in the absence of efficacious public subsidies to reduce the cost of urban sprawl.

Lack of transparency and accountability brought reform with little public debate or dialogue. The “rationalization” of city bus lines in Rio, hurriedly implemented before the Games, drew on no solid ridership data — leaving cariocas lost in their own city.

In the context of a murky past of public transportation policy-making in metropolitan Rio, it’s hard to know how and why it came to be decided that Rio needed four BRT lines and an extended subway line to Barra. How much thinking went to passengers and how much to business (formal or informal)?

Rafael Pereira, PhD candidate at Oxford University and IPEA researcher

And if passengers were part of the equation, which ones? This is the question addressed by a study  released last week by the federal Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (Applied Economic Research Institute). Rafael Pereira studied increased accessibility to jobs and schools resulting from transportation investments made in the city of Rio between 2014 and 2017.  According to him, such gains favored Rio’s upper classes, instead of reducing inequality. The impact, he concluded, would have been less marked if not for the economic recession.

Due to a lack of ridership data previous to 2014, Rafael couldn’t fully evaluate the impact of all that took place transportation-wise in Rio, in the Cabral-Paes years. The first BRT line, the Transoeste — which connects some of Rio’s poorest neighborhoods to better-off areas — was launched in 2012.  A fourth BRT line, the Transbrasil, was never completed; if finished, it should make a positive difference, as it will serve poorer neighborhoods, reinforcing the metropolitan network connecting the North Zone to downtown.

These days, the BRTs look more than ever like the typical carioca gambiarra, or improvisation. Cheaper and faster to build than subway lines, they have the potential to become a high-capacity transportation mode, unlike regular buses. But our BRTs are full of problems, as agitator and Globo columnist Marcus Faustini wrote yesterday in a column about the Transoeste:

The BRT’s arrival in the West Zone didn’t solve all longtime transportation problems, but it did cut travel time. Less commuting allows for investment in life projects and relationships. The stations spurred small businesses around them, increasing income. The BRT, with its benefits and drawbacks, is the first organizational public transportation model coming to the region — which until then was completely at the mercy, solely, of business profitability. When a region isn’t part of a city’s strategic action, there’s a greater chance that inequality and informal power structures will grow.

Geographer Hugo Costa, North Zone resident and defender, complains of a lack of attention to the Transcarioca BRT’s environmental impact in his region. He says that building it removed green areas and increased air pollution, harming children.

Public transportation in metropolitan Rio: what do we do about it? The Strategic  Plan for the metropolis is full of well-thought-out recomendations. The road from now to the implementation of so many good ideas is, however, full of potholes (like the Transoeste BRT track), as we saw in the litany of problems set out at the start of this post. Even more developed cities struggle with serious difficulties in their public transportation systems.

Few expect a just outcome for yesterday’s arrests, which aimed at the heart of Rio’s inter-municipal transportation corruption scheme (with likely connections to a municipal one). Given such doubts, it’s well to remember that transportation moguls will find it ever more difficult to hide their data. And we have ever better chances of connecting up and sharing our experiences and information. This blogger is betting that no one from the Barata or Picciani families are in the Facebook group Mobilidade Urbana Shitposting or follow the Twitter account, @TrensUrbanosRJ.

Posted in Brasil, Transformation of Rio de Janeiro / Transformação do Rio de Janeiro | Tagged , , , , , | Leave a comment